TL;DR

Nettsider, webområder og andre tjenester på internett, ligger på en server.
En server har en fast IP adresse.
Et domene er en lesbar adresse, som peker til riktig IP adresse.

Og så den lange versjonen:

Hva er et domene?

Et domene er en navnestreng som benyttes for å nå tjenester på nettverk og internett.
Domenet består av et navn, og en TLD (toppleveldomene).

Vårt domene er sircon.no, hvor sircon er navnet, og .no er TLD.

TLD leveres av hovedregistrarer, som for eksempel Norid.
Norid er den norske hovedregistraren, som har ansvaret for .no-domener.

Hvordan fungerer et domene?

Først er det viktig med en kjapp innføring i hvordan internett henger sammen.

Tjenester som leveres på et nettverk eller på internett, ligger på noe som kalles en server.
Hver individuelle server har en egen IP adresse, litt på samme måte som at hus og bedrifter har en egen postadresse.

IP adresser formuleres med tall mellom 0 til 254, i fire bolker separert med punktum.
Eksempel: 192.168.1.1

Domener fungerer ved hjelp av DNS (domain name system), eller navnetjenere som vi kaller det på norsk.
Navnetjenere sørger for at domener peker til riktig IP Adresse.

Dette gjør det mye enklere for mennesker å besøke de nettsidene de er ute etter, i stedet for å måtte finne IP adressen til nettsiden man ønsker å besøke.

Når man besøker et nettsted, går forespørselen først til de løsende navnetjenerne.
Som standard bruker man stort sett internettleverandøren sine navnetjenere.

Disse navnetjenerne har som oppgave å finne ut hvor nettsiden ligger.
Etter at de har funnet ut av det, vil dette mellomlagres slik at de slipper å spørre rundt på nytt.

De starter med å spørre rotserverne, som er de øverste navnetjenerne i hierarkiet.
Disse holder kontroll på hvor de forskjellige TLDene ligger.

Dersom det blir etterspurt et .no-domene, vil rotserverne svare med IP adressene til Norid sine navnetjenere.

Deretter vil de løsende navnetjenerne spørre Norid om hvor domenet befinner seg.
Hvis nettsiden ligger hos oss, vil Norid svare med IP adressene til våre navnetjenere.

De løsende navnetjenerne vil til slutt spørre våre navnetjenere om hvilken IP adresse nettstedet ligger på, og returnere dette svaret til din datamaskin.

Din datamaskin vil så sende en forespørsel direkte til IP adressen som navnetjenerne har oppgitt, og nettsiden dukker så opp i nettleseren din.